7 Hal untuk Optimalkan Kinerja Otak

Otak adalah superkomputer yang dimiliki manusia dengan kemampuan yang tidak terbatas. Otak kita adalah yang membedakan manusia –dan binatang lainnya. Meski orang banyak yang percaya bahwa kecerdasan adalah fenomena genetis, penelitian menunjukkan bahwa ini tidak benar. “Otak adalah organ yang terus berevolusi, dan selalu bekerja –otak terus memperbaiki, membentuk ulang, meningkat atau menurun kinerjanya, bergantung pada bagaimana kita menggunakannya,” kata David S. Liebeskind, M.D., seorang pakar kesehatan Men’s Health.

Layaknya otot, jika otak dilatih secara tepat, semua orang dapat meningkatkan kecerdasan mereka secara signifikan, pada usia berapa pun. Tidak hanya itu, pola hidup yang sehat pun mempengaruhi bagaimana cara otak bekerja. Namun, jika Anda tidak melatih otak, ketajaman kemampuannya akan menurun. Berikut beberapa tip untuk mengoptimalkan kinerja otak Anda:

  • Olahraga Teratur

Seiring kita menua, regenerasi sel otak baru akan semakin lambat, sehingga jaringan otak kita akan menyusut. “Namun, olahraga teratur dapat mengindari masalah penurunan otak akibat usia ini,” kata Constantine Lyketsos, Ph.D., profesor dari Johns Hopkins Bayview Medical Center. Penelitian menunjukkan bahwa olahraga teratur –terutama olahraga kardiovaskuler– dapat meningkatkan aliran darah ke otak, yang membantu mengirimkan oksigen yang sangat diperlukan oleh sel otak. “Otak mengonsumsi hampir20% oksigen dalam tubuh,” ujarnya. Penelitian juga menunjukkan bahwa orang-orang mengalami kenaikan drastis volume otak jika mereka berolahraga secara teratur.

  • Meditasi

Dengan kesibukan yang Anda miliki sekarang, seperti kerja di kantor, rumah, dan mengurus anak, Anda hanya memiliki sedikit waktu untuk relaksasi pikiran. Pikiran Anda selalu dipenuhi berbagai pertimbangan dan kekhawatiran, yang tentu saja memengaruhi kemampuan berpikir dan fungsi otak lainnya. “Meditasi adalah salah satu metode kuno untuk menyegarkan kembali pikiran dan meningkatkan kemampuan kognitif Anda,” kata David. Meditasi melibatkan latihan bernapas yang fokus dan tenang, yang akan membuat pikiran Anda terbebas dari aktivitas dan pemikiran-pemikiran lain. Jika dilakukan dengan rutin, meditasi dapat membuat pikiran Anda mencapai keadaan yang sangat tenang, yang pada akhirnya akan memperbaiki fungsi otak lainnya, seperti pemusatan perhatian, daya ingat, dan fokus. Oleh karena itu, tidak mengherankan kini banyak perusahaan terkemuka menawarkan kelas meditasi untuk para pegawainya.

  • Hindari Inflamasi

“Peradangan atau inflamasi kemungkinan terjadi karena tubuh Anda melawan racun, infeksi, bahan kimia atau radikal bebas,” kata Constantine. Penelitian menunjukkan bahwa inflamasi apa pun cenderung menyebabkan dampak negatif pada kinerja mental. Para peneliti menemukan bahwa peradangan selalu dikaitkan dengan tingkat kecerdasan standar yang lebih rendah. Oleh karena itu, untuk menjaga otak bekerja maksimal, sangat penting untuk menghindari inflamasi. Makanan-makanan yang mengandung Omega 3 dan berbagai antioksidan dapat membantu melawan inflamasi.

  • Hindari Stres

Penelitian menemukan bahwa stres adalah tersangka utama dalam memengaruhi kemampuan otak. Menurut sebuah penelitian di University of California, respons terhadap stres yang terjadi berulang kali dapat menyusutkan ukuran hipokampus, bagian otak yang penting untuk menangani stres sekaligus menyimpan memori jangka panjang. Agar otak Anda tetap tajam dan aktif, sangat penting untuk menghindari penuaan akibat kortisol yang dipicu oleh stres. Untuk menghadapi penuaan yang berkaitan dengan stres, penting untuk merakit ‘senjata penangkal stres’. Hal ini dapat dilakukan dengan aktivitas sederhana seperti istirahat lima menit pada tengah hari. Selama waktu itu Anda jangan melakukan aktivitas apa pun.

  • Selalu Latih Otak

Seperti bagian tubuh yang lain, otak Anda membutuhkan olahraga teratur agar tetap sehat dan bugar. “Latihan memperkuat otak atau memperbaiki daya ingat dapat memberi energi pada otak dan meningkatkan fungsinya,” kata Constantine. Anda bisa mencoba teka-teki silang dan permainan kata lainnya, sudoku, soal matematika, dan soal angka lainnya adalah beberapa cara untuk meningkatkan kemampuan otak. Permainan yang ‘mempekerjakan otak’ tersebut membantu pengembangan kemampuan memecahkan masalah dan sikap mental. Permainan adalah cara yang asyik untuk meningkatkan daya otak.

Anda juga bisa mencoba permainan di video game. Semakin sering Anda menantang otak dengan permainan, akan semakin tajam kemampuan otak Anda. “Permainan membuat Anda lebih fokus dan kreatif, lebih kritis dalam berpikir dan mempelajari hal baru,” kata Constantine. Ingat, permainan membuat otak ‘menyalakan mode belajar’, meningkatkan konsentrasi, fokus perhatian, dan kemampuan memecahkan masalah.

  • Coba Hobi –atau keahlian- Lain

Cara yang baik untuk menguatkan otak adalah dengan membawanya keluar dari “zona nyaman”, dengan mencoba keahlian atau hobi baru. Tidak penting keahlian baru apa yang Anda ingin coba – contohnya belajar bahasa baru, bermain instrumen musik, membuat kerajinan kayu, dan lain-lain. “Ketika otak Anda mencoba sesuatu yang baru, otak akan menciptakan neuron baru,” kata David. Selain itu, penelitian juga menunjukkan bahwa menguasai keahlian baru juga membantu meningkatkan daya ingat dan kemampuan kognitif.

  • Perbaiki Pola Makan

Pola makan memainkan peran penting dalam meningkatkan kinerja fisik dan mental. Selain penting untuk pertumbuhan dan perkembangan tubuh, nutrisi juga penting untuk meningkatkan kinerja otak. “Makanan yang tepat dapat meningkatkan kekuatan otak dan mengurangi risiko penurunan kemampuan kognitif pada usia senja,” ujar Constantine. Kandungan makanan tertentu, seperti asam folat, vitamin B6 dan B12, serta asam lemak omega menstimulasi sel otak agar berfungsi lebih baik. Buah, sayur dan gandum utuh selain menyehatkan badan juga menyehatkan pikiran.

Kopi, dalam jumlah yang cukup, juga membuat Anda tetap sigap dan fokus. Sebaliknya, makanan tidak sehat seperti lemak jenuh berdampak negatif pada kinerja otak. Jangan berlebihan mengonsumsi alkohol dan hindari tembakau. Membatasi konsumsi alkohol dapat mengurangi risiko demensia pada usia tua. Jika Anda jarang makan ikan, mungkin akan lebih bagus jika Anda mempertimbangkan untuk mengonsumsinya secara rutin sekarang – setidaknya dua kali sepekan. Konon katanya orang jenius itu bukan keturunan, tapi karena mereka belajar. Langkah-langkah yang dapat membantu meningkatkan kemampuan kognitif dan mempertajam otak Anda.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *